照片:智能手机上的视频门铃屏幕
城市居民在云端生活的次数越多,我们实际生活在城市中似乎就越不重要。 Mike Householder /美联社

自2010年以来,大量按需公司和技术已设法使用消费者数据来改变城市生活的商业意义。

1964年,加拉帕戈斯群岛(GalápagosIslands)的科学家们用包裹着大块食物的无线电发射器喂了一堆巨型乌龟。 当动物睡觉,徘徊和交配时,它们的行为以无线电信号的形式回传给研究小组的接收者。

遥测技术的这种早期使用或远距离计算机信息的传输,证明了生物学家可以观察,推断甚至影响他们的受试者。 哈佛学者Shoshanna Zuboff在她的2019年《资本主义时代》(Age of Surveillance Capitalism )一书中写道,乌龟实验也是人类社会无处不在的数据收集技术的序幕。 在2010年代,它开始改变现代城市的形态。

今天,与爬行动物一样,有时出于科学目的对我们进行监视。 想想一下,麻省理工学院的科学家将粪便探针送入波士顿下水道的碗中以寻找阿片类药物的使用痕迹。 在某些情况下,它是用于政府和执法部门的,例如用于对车辆进行计数的路灯摄像头,扫描车牌或抓走红灯赛跑者。 但是遥测技术的最大发展阶段是商业。 我们作为消费者和日常生活参与者的数据并非只是被动地收集:经过整合,它已成为我们购买的许多产品和服务的原材料。

众所周知,在我们使用他们的产品时(甚至当它们只是在后台运行时),Google,Facebook,Microsoft和其他信息技术公司都在堵塞我们的数字资源。 我们的点击次数,击键次数和实际位置被汇总为数据点,并平滑化为对我们未来选择的预测,从而转化为对某些结果的推动。 这可能意味着您将鼠标悬停在微波炉上的在线广告,“赞”公司Facebook页面的邀请,或手机上弹出附近零售商的优惠券。 在过去的十年中,遥测技术已在商业网络上飙升至新的高度:亚马逊已经对其“所有商店”客户进行了360度全景浏览,以猜测我们的收入,预测我们的需求并向我们收取价格,工资。

现在,这种可预测的体系结构也影响着我们如何穿越物理世界。 现代家庭照明,厨房电器,私人车辆,公共路灯,购物中心和机场会收集有关人类用户和居住者的遥测信息,然后利用人群的见解来调整我们的习惯和环境。 “智能”交通路口可以优先考虑城市公交车。 “智能”汽车可能会增加您的保险金。 “智能” TSA扫描仪可能会帮助检查人员将某些旅行者作为目标。 还有一个“智能”城市? 它可能会监视并组织其居民如何使用公共场所,收集数据并发送轻推,以提高效率,安全性和公共卫生。

将这些技术用于城市规划和执法的风险和收益是引起激烈争论的主题,但它们仍在实践中展现自己。 但是大数据分析所做的不只是在城市空间上投下“大兄弟”的影子。 他们还改变了使他们成为城市的基本要素的重要性:密集的距离。

从历史上看,城市生活的巨大经济利益之一就是无需走很远就能获得工作,学校,商品和服务。 但是,满足消费者需求的数字平台使物理密度的重要性降低。 Uber和Airbnb(2010年代的杀手级应用)就是这一变化的例证。 曾几何时,游客需要蜂拥而至,实际上是市区,实际上是城市提供的酒店住宿和其他旅游设施的集合。 如果您需要乘车,您通常会直接致电出租车公司,或者标记服务该地区的出租车之一。

现在,无论身在何处,我们都将旅行和床位需求作为数据传输,而不是依赖于物理距离的直接交互。 优步(Uber)和爱彼迎(Airbnb)将我们的需求与其他用户的需求整合在一起,确定价格,向我们提供供应商,然后将它们发送给我们( 有关更多信息,请参阅技术分析师本·汤普森的整合理论 )。 这些应用程序正在创建自己的需求集合,这些网络通过数字韧带(而不是实际距离)连接在一起。 交通数据专家凯文·韦伯(Kevin Webb)指出,亚马逊的运作方式相同,它建立了之前的大卖场模式:与其亲自前往可以买网球,洗发水和一罐的地方番茄酱在三个不同但彼此靠近的商店中使用,其购物算法意味着可以将这些物品存放在数千英里外的单个仓库货架上。

这种转变意味着什么? 按需平台使特定的商品和服务在收入,年龄和种族范围内的客户更加方便,负担得起并且可访问。 新的地方和事物为新的市场打开了大门。 但是,用数字需求捆绑取代实体市场带来的不良后果却很严重。 随着打车的兴起,大多数城市的出租车行业都受到了打击。 在许多其他国家,交通拥堵加剧,过境乘车人数下降。 由于在线短期出租,传统酒店的游客选择购买商品的比例下降,而出租给Airbnb而不是专职租户的房主加剧邻里住房短缺的情况 。 在某些情况下,曾经是居民区的居民被清空了当地居民的生活,变成了可出租的幽灵旅馆的街道。

这些影响在2010年代从塔斯卡卢萨(Tuscaloosa)到旧金山的城市中得到体现,批评家指责这些新兴产业对交通规划,房价和当地劳动力市场造成了严重破坏。 但是,微妙的影响可能同样重要:它们改变了构成城市经济的关键要素。 2010年代是这座城市成为App Store的十年:一个在线市场,我们的选择在此密切跟踪,数据成为我们所使用产品的一部分,而数字活动集群取代了真实交易。 是的,我们仍然到市区去喝酒,用餐和购物 。 但是,我们越来越多地生活在云的城市中。

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