奥斯瓦尔多·里瓦斯(Oswaldo Rivas)/路透社

您可爱的家猫也是残酷的掠食者。 一位保护生物学家提出了将猫养在室内或至少拴在皮带上的理由。

您的猫到户外时会做什么?

这个问题可能会在任何有户外猫的人的脑海中徘徊,而在YouTube和GoPro相机时代,答案已经变得更加清晰。 不过,这并不是一张漂亮的图片-只是摘自2013年《纽约时报》的标题:“ 那只可爱的小猫比你想的要致命 。”该文章中引用的一项令人震惊的研究估计,猫每只杀死约24亿只鸟和123亿只哺乳动物美国的一年。 这项研究表明,这些鸟类死亡中约有29%,而哺乳动物死亡中有10%尤其是与家猫有关。

保护生物学家彼得·马拉(Peter Marra)说:“有些猫不会杀死任何动物,有些猫一周会杀死20只动物。”他与该研究以及《 猫大战:可爱的杀手的毁灭性后果》一书的作者之一

那么,是应该让宠物猫在室外闲逛还是在后院闲逛还是在附近逛逛? CityLab与Marra进行了交谈,以了解这些“可爱杀手”可以造成多大的伤害,以及为什么他认为现在是户外猫主人做大约50年前许多户外狗主人所做的事情的原因。 为了清楚起见,此对话已被编辑和压缩。

因此,这始于对厨房餐桌的一种辩论:如果您拥有一只通常养在室内的猫,是否应该让它出门?

您必须意识到的第一件事是,猫在任何地方都不是本地物种。 这是一种驯化的物种。 他们的原生生态系统躺在沙发上或摇椅上,或者追逐激光笔或羽毛玩具。

如果猫走出去,它们是生态系统的不自然组成部分。 它们是通常在这些环境中不存在的捕食者,因此不会期望其他物种被猫捕食。 它们的密度通常高于这些生态系统中任何捕食者的密度,因此它们的影响也很大。

鸟类是同情的猎物,显然人们喜欢观鸟! 但是那些其他动物呢? 我可以看到有人在争论说,胡同猫在啮齿类动物上搜寻可能是有益的。

我们预测每年大约有120亿只被猫杀死的哺乳动物。 [与鸟类相比]不足为奇,因为哺乳动物不会飞,而猫逃脱的时间比鸟类难。 猫会追随一切,它们会追捕昆虫,爬行动物,两栖动物。 当然,它们会追捕老鼠,但不会追捕更大的挪威鼠,后者也被引入非本地物种。 人们所说的啮齿动物实际上是本土物种,可能是有害生物,无论是鹿鼠还是星鼻痣或草地田鼠,都可能危害生态系统。 用猫来控制害虫是没有值得推荐的除盐剂的。

我想很难说服人们前廊的邻居猫是一个威胁。

我们有保护本地物种的责任,就像我们在照顾猫的情况下保护猫一样。 我们必须记住,一旦猫出门,猫也容易受到汽车的撞击(这是它们被杀死的主要方式),也容易被土狼,猫头鹰或其他掠食者所俘虏。 让猫外出并不符合猫的最大利益。 我们需要把它排除在外,让猫在外面是可以的。 这只是不负责任的宠物所有权。

就像我们不让狗在外面漫游一样。 我们曾经在1960年代和1970年代初使用过,但是后来我们意识到狂犬病是一个问题,狗被汽车撞到是一个问题,狗咬人是一个问题。 猫现在是将狂犬病传播给人类的第一驯养动物。 它曾经是狗,但后来我们得到了控制。 我们只需要改变我们对待猫的思维方式即可。

您对想放猫的邻居怎么说?

邻居应该互相教育。 这似乎并没有要求太多。 我不希望邻居的猫进入我的院子并影响我重视的事物。 如果他们真的想让一只猫出没在他们的财产上,我们知道他们可以建造一个Catio( 一个猫露台),或将它们拴在皮带上以出门。 我们正在努力丰富那只猫的生活,我明白了。 但是只要打开门放开猫,这是没有任何借口的。

这就像使用杀虫剂或其他对环境有毒的东西一样,因为猫只在做应做的事。 他们是掠食者。 那就是他们的工作。 这不是猫的错,这是人类的真正责任。 我们也看到了过去的变化。 我们看到了狗的变化,我们看到了滴滴涕的变化。 乍一看,这似乎是不可能的,但确实会发生。 这是有可能的,这就是为什么我对我们在这场生物多样性危机中所面临的希望充满希望。

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