照片:密歇根州奥克兰县的法明顿希尔斯
密歇根州奥克兰县的法明顿希尔斯(Farmington Hills)拥有绿叶茂盛的住宅开发区,是典型的低密度美国郊区。 但是改变可能会到来。 DeAgostini /盖蒂图片社

密歇根州奥克兰县(Oakland County)长期以来一直拒绝过境,并保持与底特律的距离。 但是新任县长大卫·库尔特(David Coulter)并不惧怕密度。

密歇根州奥克兰县(Oakland County)一侧近30英里,几乎是一个完美的广场,是62个不同城市的错落有致。 它们的范围从与底特律市接壤的历史悠久的有轨电车郊区到散布着百年农场和马stable的乡村小镇。 奥克兰还是豪华住宅区的所在地,底特律大都会的商业精英们聚集在网球场和游泳池旁:该县拥有密歇根州十个最富有的邮政编码中的七个,尽管略有衰退后的滑坡,但它常年出现在美国最富裕的人口超过一百万的县,以及弗吉尼亚州费尔法克斯县等重量级人物。

在1950年至2000年之间,底特律的人口减少了一半,奥克兰县的人口增加了两倍。 在白人飞行和汽车业财富的推动下,它的增长沿加油站和购物中心(包括一个美国第一个购物中心 )的多车道通行。 这种典型的美国郊区模式是其长期的县级行政官L. Brooks Patterson著名的庆祝活动。 蔓延使美国梦成为可能的想法不仅是帕特森的个人理念,而且是整个县的使命宣言。 帕特森喜欢说:“一个人的无序扩张是另一个人的经济发展。”

帕特森(Patterson)是位富有争议的人物 ,在奥克兰县(Oakland County)的政治活动中占据着四分之一的世纪之久,而他于今年8月去世(享年80岁,在职)留下了巨大的权力真空。 但是,在底特律自由报 所说的 “动荡的两周幕后政治”之后,该县委员会任命了内环郊区费尔恩代尔市市长民主党人大卫·库尔特接替他。

库尔特不仅是第一个民主党人,而且是第一个公开担任奥克兰县行政长官的同性恋者。 而且,尽管他还远没有禁止所有汽车使用的激进分子,但他的确与帕特森(Patterson)有很大的不同。帕特森捍卫高速公路的扩张,反对区域规划,并拒绝要求郊区居民为过渡项目提供资金。 换岗的做法可能是迈向奥克兰县的第一步,也标志着即使是最固执的郊区也可以适应更加密集和城市化的未来。

“在过去的三十年中,奥克兰地区人口最多的城市感到很多政策都被排除在外了,”郡议员委员会主席戴维·伍德沃德说。 伍德沃德是代表伯克利和皇家橡树城市的民主党人,是支持库尔特任命的一小部分人的一部分(尽管他最初是自己竞标获得最高职位)。 “布鲁克族是区域合作过渡的障碍。 现在,一年前看来不可能的许多事情不仅可能实现,而且我们正在取得真正的进步。”

库尔特(Coulter)苗条,礼貌,现年59岁,在政治上和帕特森(Patterson)的脾气相反。 他开始对CityLab进行采访,他宣称“新任执行长不热衷于扩张。”相反,他说,“我认为确保我们的政策有助于促进更密集的增长符合我们的利益。 我们有很多很棒的老社区。 我是自由市场人士,如果人们想住在其他地方,我认为我们不应该对此加以惩罚。 但是我也不认为我们应该对此进行补贴。”

尽管Patterson的角色比生活大,但县级行政人员并不是一个全能的职位。 在密歇根州,教育,分区和许多其他关键服务都在地方一级进行控制,各县负责法院和公共卫生,以及一些道路,某些公园和警长部门。 但是奥克兰县的年度预算超过9亿美元,其雄厚的财力和规划专业知识可以用来协助基础设施计划的遗产城市,或者用于补贴郊区的发展,例如通过扩建县道。 正是高管为奥克兰与底特律的关系定下了基调,在帕特森的领导下,底特律经常遭到种族主义的敌视和毒害。 例如,帕特森(Patterson)拒绝加入新的底特律地区伙伴关系; 库尔特立即加入董事会。

“底特律大都会地区并没有发展,它正在转移,”库尔特说。他在办公室的前几个月在全县各地穿梭,与官员会面并与选民举行听证会。 奥克兰县的命运与东南部挣扎的城市息息相关。 自2013年破产以来,底特律经历了备受赞誉的“回归” ,成功地成为了头条新闻,并吸引了就业和投资。 但是这种复兴并没有提振整个地铁。 最近的人口普查数据显示,该地区的郊外人口持续增长,而底特律和许多邻近城市的人口持续减少。 “这是一场零和游戏,”库尔特说。 “我对如何吸引更多人到该地区更加感兴趣。”

一种方法是最终建立更强大的区域交通系统。 2016年,选民勉强拒绝了一项46亿美元的公共汽车快速运输和铁路计划,该计划将把底特律的韦恩县(Wayne County)与邻近的奥克兰,马科姆和华盛顿特区县相连。 就像2017年的其他237个城市一样,底特律为亚马逊的第二个总部发挥了作用,该计划涉及对奥克兰县的大量投资。 当HQ2竞标失败时,一些底特律地区的商界领袖和政客将交通短缺归咎于此,称这是底特律地铁的“警钟”,该地铁已全线蔓延到郊区。 但是,2018年的一项计划从未在选民面前实现 :帕特森认为,奥克兰的外围城镇既不需要,不想要,也无法负担得起“一个税机,他们可以从中获得很少甚至没有投资回报”。

相比之下,库尔特宣布他将成为区域运输的“冠军”,并且鉴于最初的失败有多狭窄,这可能会有所作为。 11月 ,他与其他地区领导人一起出席会议,宣布了立法,该立法将赋予韦恩,奥克兰和华盛顿特区各县之间相互谈判过境计划的权力,这是向2020年选民提出修订计划的第一步。

就像他的前任曾经说过的那样,库尔特吹捧更好的区域交通作为一种经济发展工具:“如果我们要设法将年轻的人才留在这里,我们将不得不与该国的其他地区竞争。”

领导层的变化使底特律的过境推动者积极思考。 “我很乐观,”当地倡导组织Transportation Riders United的执行董事梅根·欧文斯(Megan Owens)说。 “当布鲁克斯·帕特森(Brooks Patterson)去世,戴夫·库尔特(Dave Coulter)被任命为公司高管时,那是一个分水岭,也是地区运输的巨大机遇。 戴夫·库尔特(Dave Coulter)理解区域性交通可能意味着什么-不仅对于城市化社区,而且对于整个县城都是如此。”

她说,通过这种方式,库尔特在不断变化的郊区人口统计数据和偏爱的地区更加步调一致,因为该地区的移民社区不断增长,人口正在老龄化,年轻的专业人员更可能希望居住在步行社区。 “我们回首20年前,人们的态度越来越多,'过境? 谁在乎! 我们是汽车城!'”欧文斯说。 “现在,谈话更多是关于'什么样的过境?'”

在被任命之前,库尔特曾计划在2020年竞选密歇根州众议院议员,但在10月底,他宣布将竞选县长一职。*他正在竞选候选人区域运输表明,库尔特(Coulter)认为,拥护一个更加城市化,较少扩张的未来没有政治危险。 他还知道,奥克兰-密歇根州经济最发达,长期以来一直在县政府中以其健全的财政管理和AAA AAA级债券而闻名-不仅在密歇根州东南部也能树立榜样但适用于全国郊区。

“不幸的是,在经历了几十年的传奇统治者过去之后,这是一个充满好奇的过渡时期,”库尔特说。 “人们对这里可能发生的事情非常感兴趣。 很多人看着我和我的政府说:“会发生什么变化?” 好吧,我希望奥克兰更具可持续性。 这就是我对郡县的愿景,而且似乎在引起共鸣。 我认为这里的人已经为此做好了准备。”

*说明:此句子已更新,并包含其他信息。

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